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L.13 Decoration of the Custom Officer’s Station and of the Area between the Porta San Gallo and the forward Gate (Antiporta) related to the Triumphal Arch erected for the Return Entry of Pope Leo X into Florence, 22 December 1515.

1515

Porta San Gallo, Florence.

Record of payment for this temporary decoration by Rosso is contained in Florence, State Archives, Otto di Pratica. Deliberazioni a partiti, condotte e stanziamenti, 11, fol. 93-93v.

“A dì 18 Gennaio 1515 [modern 1516]

“Item a conto di:

“Spese di archi et ornamenti facti nella Città fiorini quattrocento undici larghi in oro et lire dugento cinquanta nove, soldi cinque piccoli sono che tanti si sono spesi a decto conto nella tornata di nostro Signore da Bologna cioè fiorini CCL.ta d’oro a Jacopo da San Sovino per havere facto l’ornamento della faciata di fuori della porta et antiporta di San Gallo et fiorini CL.ta al Rosso dipinctore per havere facto l’ornamento del gabellino et l’ornamento tra la porta et antiporta et fiorini XI larghi in oro a Ser Giovanni Visoni per havere riadornato et alzato it palco della Sala el Papa et factovi uno festone a decto porta [93v] di San Gallo.  Et il reso, che sono lire CCLVIIII, soldi V piccoli a più persone per veste et ornamenti accatati et condurre l’artiglieri et trarle, et per paglia mandata ad Sancto Antonio et altro, come di tucto appare canto di mano del proveditore, visto et approvato per decto magistrate in filza, in tucto… fiorini 411 lire 249 soldi 4 […]”1

Vasari, in the “Life” of Jacopo Sansovino (Vasari-Milanesi, VII, 495-496), mentioned the arch by that artist: “Partito il papa di Firenze, ed abboccatosi a Bologna con il re Francesco Primo di Francia, si risolvè tornarsene a Firenze.  Onde fu dato ordine al Sansovino che facesse un arco trionfale alla porta San Gallo: onde egli, non discordando punto da se medesimo, lo condusse simile all’altre cose che aveva fatte, cioè bello a maraviglia, pieno di statue, e di quadri di pitture ottimanente lavorati.”

In his Ricordanze, under 22 December 1515, Bartolomeo Masi stated that the Pope, returning from Bologna, “entrò in Firenze per la porta a santo Gallo; a la quale porta la Communità di Firenze, per trionfo e magnificienza della ritornata del nostro santissimo pastore, l’aveva fatta parare et adornare sontuosamente di drento e di fuori, et ancora tutto l’antiporto di legniami lavorati bene a bene dipinti, commesso in detto lavoro cierti telai di tela, dipinti a figure antiche del testamento vecchio, dipinti di mano di buoni maestri: el quale adornamento era, a vederlo, una cosa ricca e bella, ed era fatto alla simiglianza che era la porta a santo Piero Gattolini, quando el sopradetto Ponteficie entrò in Firenze, inanzi ch’egli andassi a Bolognaia,…”2

Among Guglielmo de’Nobili’s poems in praise of Leo X appears the following sonnet entitled: L’arco dell Porta a san Gallo nella

tornata di Papa Leone X da Bologna, which records:

La gloria grande, el celebrate honore
Che hoggi fra ’l freddo sasso il legno serra
Mostra le lite spente in cielo et in terra
Et Marte dispogliato dal valore

Qui mostra la virtù suo bel colore
Portar l’uliva et non cercar piu ghuerra
Chiuso ha il delubro Jan, qui il crin si afferra
Della calumpnia piena di terrore

Dunque che passa qui fermisi alquanto
Et udirà da me felice porta
Donde deriva il mio storioso canto

Quel pietoso leon che volge il cielo, exorta
Que passar de sotto celeste amanto
Et pace et gaudio all’universo porta.

Vale3

From these sources it cannot be known what the nature of Rosso’s “ornamento” was for the “gabellino” (the custom officer’s station) and for the area “tra la porta [di San Gallo] et antiporta [di legniami].”  Masi indicated that the “porta” and the “antiporta” showed scenes and figures painted on canvas from the Old Testament.  Ciseri, 1990, 142, suggested, from Nobili’s sonnet with its reference to Mars “dispogliato dal valore / Qui mostra la virtù suo bel colore / Portar l’uliva et non cercar più ghuerra” and with reference to the intention of Leo X’s meeting with Francis I in Bologna, that the triumphal arch may have been decorated to present a program of Peace. One may also wonder if Nobili’s reference to Mars indicates that the decorations at the Porta San Gallo showed ancient subjects combined with those from the Old Testament mentioned by Masi.

It can probably be assumed that Rosso’s paintings were related to a program that embraced all the parts of the ensemble at the Porta San Gallo (Fig.Porta San Gallo).  It is not necessary to conclude that he provided only ornament, as “ornamento” is also used to designate what Sansovino created, which, aside from architecture, was most likely sculptured figured reliefs. But just what it was between the Porta San Gallo and the wooden “antiporta” that received Rosso’s paintings on canvas (ornamento) cannot be determined from the published records.

 


1 From Ciseri, 1990, 275, Doc. XXXVII.  See also Franklin, 1994, 29, 297, Appendix A, DOCUMENT 9, giving the date 18 January 1516, that part of the document that pertains to Rosso; Franklin describes the work as “minor decorations of the customs house at the San Gallo gate and the space between the inner and outer door of that same gate.” But while the old and massive Porta San Gallo was made of stone, the antiporta, according to Masi (see below) was of timber construction. The location of the triumphal arch in relation to the Porta San Gallo may have been close to the site of the arch erected in 1738 for the arrival of Francis of Lorraine and his consort in January of 1739. The antiporta would have been in the space between the Porta San Gallo and the triumphal entry built for the pope’s entry.

2 On Masi’s Ricordanze, see L.12; the passage here is taken from Ciseri, 1990, 209-210.

3 For Nobili’s longer poem to which this sonnet is attached, see L.12; the sonnet is taken from Ciseri, 1990, 313.